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La lactancia materna prolongada: Un regalo para el desarrollo cerebral y emocional de los niños



En el ámbito de la salud infantil, la lactancia materna ha sido reconocida como un pilar fundamental para el bienestar físico de los bebés. Sin embargo, en los últimos años, las investigaciones han arrojado luz sobre un aspecto aún más trascendental: su impacto en el desarrollo cerebral y emocional de los niños.


Un estudio reciente, realizado por un equipo de investigadores del Hospital Sant Joan de Déu Barcelona – Institut de Recerca Sant Joan de Déu (IRSJD) y el Institut d’Investigació Biomèdica Sant Pau, se posiciona como el más extenso en su área, analizando imágenes cerebrales de niños y niñas entre 9 y 11 años. Los hallazgos, publicados en el Journal of Child Psychology and Psychiatry, revelan una conexión estrecha entre la duración de la lactancia materna y un mayor volumen de materia gris en la corteza frontal del cerebro.


Descubrimientos relevantes:

  • Mayor volumen de materia gris en áreas clave: La lactancia materna prolongada se asocia a un desarrollo más pronunciado de la materia gris en regiones cerebrales cruciales para la toma de decisiones y la regulación emocional.

  • Menor impulsividad: Un mayor volumen de sustancia gris en estas áreas se vincula a una menor impulsividad en los niños, lo que sugiere un impacto positivo en el control del comportamiento.

  • Efectos a largo plazo: Los resultados del estudio sugieren que la lactancia materna no solo beneficia el desarrollo cerebral inmediato, sino que también podría tener efectos duraderos en la personalidad del individuo.


La materia gris: Un componente esencial

La materia gris del cerebro juega un papel fundamental en diversas funciones cognitivas, incluyendo el procesamiento sensorial, el control de movimientos y el pensamiento consciente. Un mayor volumen de materia gris en las regiones identificadas por el estudio podría estar relacionado con un mejor rendimiento académico, una mayor capacidad de aprendizaje y una mejor salud mental en general.


Implicaciones y futuro:

Este estudio abre nuevas perspectivas para comprender la influencia de la lactancia materna en el desarrollo cerebral y su potencial impacto en la personalidad. Los investigadores continuarán explorando esta relación con el objetivo de ampliar el conocimiento y mejorar la salud infantil en el futuro.


Más allá de la salud física:

La lactancia materna se consolida como un acto que no solo beneficia la salud física de los niños, sino que también juega un papel crucial en su desarrollo cognitivo y emocional. Este descubrimiento resalta la importancia de apoyar y promover la lactancia materna como una herramienta fundamental para el bienestar integral de los infantes.


La lactancia materna se erige como un regalo invaluable para el desarrollo de los niños, no solo en términos de salud física, sino también en el ámbito cognitivo y emocional. Promover y apoyar la lactancia materna es una inversión en el futuro de los más pequeños, asegurando su bienestar integral y sentando las bases para una vida plena y saludable.

Referencia:

Núñez, C., García-Alix, A., Arca, G., Agut, T., Carreras, N., Portella, M.J. and Stephan-Otto, C. (2023), Breastfeeding duration is associated with larger cortical gray matter volumes in children from the ABCD study. J Child Psychol Psychiatr, 64: 1067-1079. https://doi.org/10.1111/jcpp.13790

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