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Nuevo estudio: El estrés prenatal vinculado a problemas de comportamiento infantil



¿Sabías que el estrés que se experimenta durante el embarazo puede tener un impacto en el comportamiento en la infancia? 


Un nuevo estudio publicado en la revista Psychological Bulletin ha encontrado una relación entre el estrés prenatal y las conductas externalizantes en los niños, como la agresión, la hiperactividad y la impulsividad.


El estudio, que analizó 55 investigaciones, encontró que el efecto del estrés prenatal es pequeño pero significativo. Esto significa que, incluso si se experimenta un nivel moderado de estrés durante el embarazo, esto puede aumentar ligeramente la probabilidad de que en la infancia se experimenten problemas de comportamiento.


¿Por qué el estrés prenatal puede afectar el comportamiento de los niños?

Los investigadores creen que el estrés prenatal puede afectar el desarrollo del cerebro del niño. El cortisol, la hormona del estrés, puede pasar a través de la placenta y llegar al feto. En niveles altos, el cortisol puede alterar el desarrollo del sistema nervioso central, lo que puede aumentar el riesgo de problemas de comportamiento.


Descubrimientos clave de la investigación:

  • El estrés prenatal se asocia con un aumento pequeño pero significativo de las conductas externalizantes en los niños. Estas conductas incluyen agresión, hiperactividad e impulsividad.

  • El efecto del estrés prenatal se mantiene incluso después de considerar el estrés postnatal. Esto sugiere que el estrés durante el embarazo tiene una influencia única en el desarrollo del niño.

  • El momento y el tipo de estrés prenatal no parecen impactar significativamente el resultado. Sin embargo, el nivel de consistencia del estrés desde el embarazo hasta el período postnatal sí juega un papel.

  • Los efectos son consistentes en la mayoría de los tipos de conductas externalizantes, pero ligeramente menores para las conductas no agresivas.

  • La asociación entre el estrés prenatal y los problemas de comportamiento persiste durante toda la infancia, con un posible pico en la primera infancia.


Implicaciones:

Esta investigación destaca el impacto potencial a largo plazo del estrés prenatal en la salud mental de los niños. Sugiere que brindar apoyo a las madres durante el embarazo podría ser crucial para prevenir problemas de comportamiento en sus hijos.


Futuras investigaciones:

  • Se necesita más investigación sobre familias de diversos orígenes raciales y socioeconómicos.

  • Serían valiosos los estudios longitudinales que rastreen el desarrollo de los niños durante un período más largo.


Fuente: Tung I, Hipwell AE, Grosse P, Battaglia L, Cannova E, English G, Quick AD, Llamas B, Taylor M, Foust JE. Prenatal stress and externalizing behaviors in childhood and adolescence: A systematic review and meta-analysis. Psychol Bull. 2024 Feb;150(2):107-131. doi: 10.1037/bul0000407.

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